Jag har en teori om att de bästa strumporna kommer från Japan-låt oss undersöka

Strumpor är vanligtvis inte artiklar som framkallar passionerade förklaringar. Men som någon som bär dem varje dag, året runt, som en synlig del av min ensemble, har jag mycket starka åsikter om dem - specifikt tror jag att de bästa strumporna kommer från Japan.

Hur har jag kommit till slutsatsen? Det finns ingen vetenskaplig metod för att testa stilteorier; men min beslutsamhet beror på år av personlig marknadsundersökning och produkttest plus, massor av anekdotiska bevis för att stödja min hypotese i form av kändisar som är lika besatta av strumpor från öland i Östasien. Förmodligen den viktigaste som poeter, musiker och evig cool tjej Patti Smith.

Efter att ha hört Smith växa poetiskt om sina 60 $ strumpor från Japan en gång i mitten av en föreställning, gick jag naturligtvis direkt hem till Google det. Så här upptäckte jag Japans high-end sockermarknad, där ett enda par tätade, naturfärgade strumpor från liknande Kapital kan kosta upp till $ 68. Cirka 1985 faller Kapitals par definitivt på high-enden av det japanska strumpspektrumet - jag fick en gång en uppsättning som julklapp, från någon som uppenbarligen känner mig extremt bra och kommer att garantera deras värde.

Fortfarande, som tusenår och journalist, överskrider parstrumpor till det priset min budget. Oberörd av detta faktum (och redan på god väg mot besatthet) började jag utforska Japans billigare strumpalternativ. Efter vidare utredning har jag kommit till att både kvalitet och hantverk är konsekvent överlägsna vid varje prispunkt.

Jag tyckte det var sant när jag stötte på en butik i West Village med strumpor från det japanska märket Tabio, som grundades 1962, är baserat i Osaka, och räknar kändisar som Scarlett Johansson och Adele bland dess fans. Strumporna svävar precis runt $ 20 - liksom par från RoToTo ($ 25- $ 35), ett företag baserat i Nara-prefekturen i centrala Japan som är känt för sina handknickade strumpor.



Jag vet emellertid att Tabios prispoäng till stor del beror på att skapa ett par av deras strumpor verkar nästan lika besvärande som att bygga ett rymdskepp. Enligt Tabio-teamet är hantverkare som får dem att gå igenom 15-20 år (!) Av utbildning - för att vara tydliga, det är en karriärutveckling på haute-couture-nivå. Dessutom använder de 'low-tech stickmaskiner, som gör att de kan göra mycket subtila justeringar av maskinerna för att skapa bästa möjliga förutsättningar för att göra strumpor av garn, förklarar Kazuhiro Takezawa, en representant för företaget.

Hon berättar att grundaren Naomasa Ochi (AKA 'sockarnas gud') sedan 'bär alla produktprover för att kontrollera komforten. Naomasa är så dedikerad till att vara en anpassad produkttestare att ”han tillbringar de flesta av sina dagar att gå runt barfota. Detta beror på att bära strumpor lämnar känslan av (dem) på hans fötter och detta hindrar honom från att fatta rätt bedömning av nya provstrumpor, förklarar Takezawa.

Varumärken som Kapital, RoToTo och Tabio flyger fortfarande bestämt under radaren här i staterna - men Tabio säljs nu på modebutiker som Opening Ceremony och du kan hitta strumpor från alla tre företag online just nu. Inget har dock gjort mer för att höja Japans strumprofil än mainstreaming av stora märken som Muji och Uniqlo, som har introducerat resten av världen till den härlighet som är ett bra par strumpor från deras moderland.

Mitt första par japanska strumpor var min frälsning under ett ögonblick av kaos på Uniqlo. Jag var på den gargantuan flernivå butiken i SoHo shopping med en vän och började känna extrem sensorisk överbelastning. Jag letade efter någonstans som skulle vara ett paus från detta, jag befann mig i hörnet av butiken och stirrade på en vägg av strumpor. De var alla i samma stil precis i olika färger och separerade i små fyrkantiga hyllor. Det var så estetiskt tilltalande att det kändes som en ASMR-upplevelse.

Jag köpte sex par, och år senare tycker jag att de fortfarande är de mest pålitliga och misslyckade alternativen i min socklåda. Uniqlo-strumporna ($ 2,90 per par) är en blandning av mestadels bomull och nylon som i kombination med deras tjocklek säkerställer att de upprätthåller en nivå av styvhet som håller dem i god form. De har också en deodoriserande funktion som hjälper till att hålla dina fötter från att lukta rang.

Och till och med japanska strumpor som du kan hämta till en mer överkomligt pris är på något sätt bara bättre än deras icke-japanska motsvarigheter, enligt min mening. Och det talar till den sak som jag misstänker gör dem så eftertraktade uppmärksamma till och med de mest till synes godartade detaljerna. De känner sig alltid stödjande och värdiga, det motsatta av de tråkiga och slappna lusarna som annars upptar plats i min socklåda.

Här är alla anledningar till att du bör överväga att ta en resa till Japan själv och den gemensamma badmetoden för att uppleva medan du är där.