Vad betyder det egentligen att ha en dissociativ episod?

När Sharon R. * var ungefär tio år gammal, var hon i en pool med sin familj och plötsligt kunde hon inte känna vattnet runt sig. 'Jag var omgiven av dussintals andra barn och deras föräldrar, påminner hon. 'Men även med mitt huvud ovanför vattnet gick deras röster inte in i mina öron och min hjärna förstod dem inte. Jag har precis sett människor i poolen utan att känna känslan av & lsquo; våt 'runt mig.

Hon insåg inte det då, men Sharon, nu 30, fick en av sina första upplevelser av dissociation: ett psykologiskt fenomen där någon känner sig fristående från sig själva eller från verkligheten. Hennes dissociativa avsnitt kvarstår idag, och även om de vanligtvis bara varar i några sekunder åt gången, gör det dem inte mindre skrämmande. 'Fysiskt känner jag mig flytande. Min hud stickningar och jag känner mig utanför mig själv - som att någon observerar mig själv som observerar det jag är framför, säger hon. 'Jag känner mig inte fast, men som om jag är ovanför eller bredvid vad som händer. Jag har fått höra att mitt ansikte blir tomt och att jag inte blinkar så ofta, och ibland får jag en avlägsen blick i ögat.

Om detta låter bekant är du inte ensam - i själva verket är dissociation mycket vanligare än du skulle tro. Enligt National Alliance on Mental Illness (NAMI) kommer nästan hälften av vuxna att uppleva minst en dissociativ episod i deras liv.

Enligt NAMI utvecklas dissociation oftast som ett sätt för människor att hantera trauma. Detta var sant för Sharon, som misshandlades sexuellt när hon var åtta och fick diagnosen posttraumatisk stresssjukdom (PTSD) i 20-talet. 'Från (åtta år) fram till nu har jag alltid dissocierats, säger hon. 'Det händer vanligtvis när jag är överväldigad över vad som händer runt mig.

Men det finns flera andra skäl till att människor kan skilja sig åt från PTSD, säger Gail Saltz, MD, docent i psykiatri vid NewYork-Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine och författaren till Kraften i olika: kopplingen mellan störning och geni. 'Dissociation inträffar inte bara efter en traumatisk händelse, säger hon. 'Du kan få (icke-traumorelaterade) panikattacker med dissociation, eller du kan ha en dissociativ störning om (dissociation) är det enda du upplever.



Så varför exakt händer det i första hand, och finns det något sätt att hindra det från att hända? Jag bad proffs för mental hälsa att väga in och ge några tips för hur du kan navigera i ett dissociativt avsnitt, oavsett om det händer dig eller någon nära dig.

Vad händer i någons hjärna när de dissocierar?

Du har antagligen hört talas om 'kamp-eller-flygsvaret innan du vet, när du är under extrem stress och din hjärtfrekvens ökar, börjar du andas snabbare och din kropp släpper ut en adrenalin. Tja, dissociation är ett steg utöver det, säger traumeterapeut Colette Lord, PhD. 'Om försöket (slåss eller flyga) misslyckas, personen inte kan komma undan, eller aggressorn är en älskad, så försöker kroppen bevara sig själv genom att stänga av och spendera så lite energi som möjligt, säger hon. 'Det är det sista-dike-nödsystemet i kroppen där hjärnan förbereder kroppen för skada.

Forskare har förklarat detta ur ett evolutionärt perspektiv. Medan fight-or-flight förbereder oss på att fly från fara, tillåter detta avstängda 'skräckstillstånd' oss i grunden att spela döda - det är svårare (om det är omöjligt) att röra sig eller tala, våra känslor är dumma och vår kropps resurser bevaras för kommande chock.

Hjärnavbildningstudier har visat att nästan alla områden i hjärnan har en minskning av aktiveringen under dissociation, tillägger Dr. Lord. Psykiater Daniel Amen, läkare, säger att hans eget avbildningsarbete kring dissociation har visat onormal aktivitet i de temporala loberna, särskilt de som är förknippade med tal och hörsel och i det limbiska systemet, som styr känslor och minne. Dr. Lord säger att det också finns en kemisk komponent till dissociation. 'Kroppen släpper sina egna opioider och cannabinoider, vilket minskar uppfattningen av fysisk och emotionell smärta och ger lugn och en känsla av frigörelse från det som händer, konstaterar hon.

Dissociation kan hända under en traumatisk händelse, men den kan också fortsätta att återkomma efteråt. 'För dem som har utvecklat PTSD och besläktade störningar är deras hjärna fortfarande på hög alert för potentiell fara, säger Dr. Lord. Deras hjärna reagerar på saker som till och med är lite känslomässigt eller fysiskt hotande som om det var en situation med liv eller död och reagerar därefter. Och som Dr. Saltz tidigare nämnde kan detta också hända oberoende av ett specifikt trauma. (Mer om det i ett sek.)

Hur känns dissociation?

Även om dissociation kan hända med vem som helst, oavsett ålder, kön eller etnicitet, ser det inte ut samma från person till person. 'Eftersom människor har olika hjärnmönster kan deras symtom variera från perioder med rymlighet, till panik, till raseriutbrott, säger Dr. Amen. Någon kan också gå in i ett transtillstånd och inte ha någon medvetenhet om vad som händer runt dem, tillägger Dr. Lord.

Som sagt finns det några distinkta kategorier av dissociation som psykisk hälsa experter känner igen. 'Depersonalisering är en form av dissociation där du känner att du är utanför dig själv och du inte har medveten kontroll över din identitet, säger Dr. Saltz. 'Avläsning är en annan form som känns som att saker inte är riktiga på något sätt.

Dr. Saltz tillägger att många personer med PTSD har flashbacks till den traumatiska händelsen de upplevde under dissociativa avsnitt. 'Dessa påträngande flashbacks är som en dagdröm som du inte kan sluta ha och du är inte medveten om vad som händer nu.

I andra fall, säger Dr. Lord, kan en person som upplever dissociation kännas som att han är någon annan helt. 'För vissa som misshandlades som barn kan de bli utlösta och uppleva sig som ett litet barn i hur de reagerar och känner. Personen vet att de är en vuxen men har en mycket stark känsla av att vara ett barn, säger hon. Den mest extrema formen av detta fenomen är dissociativ identitetsstörning (som tidigare kallades multipel personlighetsstörning). 'I denna erfarenhet har personens självtillstånd särskilda identiteter och svarmönster och har utvecklat en känsla av individuell autonomi, säger Dr. Lord. 'Dessa olika delar kanske inte känner till eller kommer ihåg vad andra delar gör när de kommer ut. (Uppskattningsvis 2 procent av befolkningen har en dissociativ störning såsom dissociativ identitetsstörning, per NAMI.)

Vad utlöser dissociation?

Precis som det finns många olika former av dissociation, det finns massor av saker som kan starta ett avsnitt om du är benägen att dem. 'Stressfulla situationer, brist på sömn, lågt blodsocker och ett känslomässigt minne som påminner om ett första trauma är vanliga triggers, säger Dr. Amen.

Dr. Lord tillägger att utsikterna att vara ensamma också kan leda till dissociation hos vissa människor. 'Ett av de främsta sätten som vi som sociala varelser hanterar hot är att söka socialt stöd, förklarar hon. 'Så någon som har överlevt ett väpnat rån kanske dissocierar när de möter sin partner på en resa för arbete och lämnar dem i fred, eftersom det känns osäkert och osäkra tolkas av deras hjärna som liv eller död.

I Sharons fall är det två triggers som hon har identifierat. 'Jag tenderar att dissociera vid stora evenemang, som konferenser eller barer, där jag är omgiven av människor jag inte känner på en plats jag inte varit på tidigare. Det är känslomässigt lättare för mig att hantera en situation om jag inte är verkligen där, säger hon. 'På den andra sidan av min erfarenhet dissocierar jag ofta under intima tider: att ha sex med en partner.

Men för andra människor, säger Dr. Saltz, kan dissociation ske utan en klar orsak. 'Det finns inte nödvändigtvis en trigger alls, och det är problemet, säger hon. Det är sällsynt, men vem som helst kan uppleva det, oavsett om det är kopplat till ett specifikt trauma eller inte.

Finns det något du kan göra för att stoppa dissociation i dess spår?

Experter är överens om att det finns många saker du kan göra för att minska svårighetsgraden av dissociativa avsnitt och till och med utrota dem helt. Det första steget, oavsett orsaken till din dissociation, är att söka hjälp från en psykiatrisk professionell. 'Från ett förebyggande perspektiv är det ofta viktigt att komma in i bra terapi för att hantera och arbeta genom trauma, säger Dr. Lord. 'När traumorna är helt & rsquo; har smälts', minskar sannolikheten för dissociation mycket och kan faktiskt lösa. Din terapeut kan också rekommendera medicinering (som antidepressiva medel) för att hantera psykiska hälsoproblem som ofta är förknippade med dissociation. (Terapi och medicinering är också den vanliga behandlingen för personer med dissociativa störningar.) På längre sikt säger Dr Lord aktiviteter som kräver rytm och engagemang, som dans eller sång, kan också vara till hjälp för traumöverlevande, eftersom de hjälper förbinda dig med din kropp och andra människor.

Experter håller med om att det också är viktigt att ha ett arsenal av grundtekniker till hands, vilket kan vara till hjälp när du känner att en dissociativ episod kommer på. 'Att dra nytta av varje känsla du har och förankra ditt sinne i något mycket konkret kan vara till hjälp, säger Dr. Saltz. 'Så, till exempel, börja på 100 och räkna tillbaka i ditt sinne eller högt av tre. Att hålla något kallt, som en isbit eller att lukta något som pepparmyntaolja kan hjälpa till att spåra eller krympa en dissociativ episod. Dr. Amen lägger till att att lyssna på optimistisk musik eller äta något kan också hjälpa till att ändra ditt tillstånd snabbt, medan Sharons teknik går ut på att knyta ett elastiskt hårband på hennes handled och räkna alla gröna saker hon kan se.

Vad du inte vill göra, säger Dr. Saltz, är att bara undvika vad som utlöser dina dissociativa avsnitt. 'I grund och botten, vad det gör är att förstärka (dissociation) som en hanteringsmekanism, säger hon. 'Det är mer troligt att du hjälper det att sprida sig om du kan återskapa dessa triggers i en terapeutisk miljö. Om du lär dig att hantera symtomen blir du desensibiliserad för utlösaren.

Och vad händer om någon annan i ditt liv är den som dissocierar? 'Sitta bara med dem och fokusera på stödjande uttalanden, som & lsquo; Jag är här med dig,' & lsquo; Det kommer att bli okej, 'eller & lsquo; Jag kommer att hjälpa dig,' säger Dr. Saltz. 'Du kan delta i själva roten i nuet, men du vill inte skaka dem eller göra något aggressivt för att få dem att känna att de är här nu. Det kan faktiskt göra att personen känner sig mer orolig.

Oavsett hur mycket dissociation påverkar ditt liv, säger Sharon, bara vet att det finns hjälp. 'Först och främst är du inte galen! hon säger. 'Jag kan inte förespråka tillräckligt för att gå till pratterapi och ta reda på vad dina triggers är. Det har tagit mig många år att studera, öva och hantera det i mitt liv, och det är svårt att vara medveten och närvarande - men det är mindre skrämmande än att fly.

* Vi återkallade Sharons fulla namn för att skydda hennes integritet.

Starta nya medicinska mediciner? Ställ först din fråga till din läkare. Och om du har svårt att nå ut till hjälp i första hand kan den här appen vara lösningen.